25| EsalqTec: 10 anos de incentivo à inovação tecnológica

Incubadora foca em empresas agrozootécnicas

O prédio tinha sido reformado, a universidade custeava as despesas, e o agronegócio estava em um ótimo momento. O cenário era muito positivo quando o engenheiro agrônomo Sérgio Marcus Barbosa foi convidado, em 2005, pelo então diretor da Esalq, José Roberto Postali Parra, para reestruturar o projeto da incubadora de empresas agrozootécnicas, inicialmente desenvolvido em 1994.

Havia, entretanto, alguns obstáculos a serem superados. O primeiro era a desconfiança no projeto que precisava de fortalecimento para adquirir credibilidade. Seria necessário um novo formato. O segundo era divulgar o projeto e atrair empreendedores. Era preciso estimular o comportamento empreendedor na comunidade esalqueana.

Por fim, havia a necessidade de dominar os procedimentos burocráticos, tanto para estruturar a incubadora de empresas quanto para auxiliar as pessoas que começavam a formalizar seus negócios, e aí entrou a Fealq que, com toda sua estrutura, apoiou intensamente o projeto. 

Fortalecer as ações empreendedoras que nascem na universidade é a missão mais importante da EsalqTec, já que as pesquisas ali desenvolvidas precisam de empreendedores para transformá-las em inovações tecnológicas e colocá-las a serviço da comunidade por meio de produtos ou serviços. É um retorno à sociedade daquilo que é investido na universidade.

Atualmente, são mais de 65 projetos incubados — que já extrapolaram os muros da Esalq – em análises laboratoriais, insumos, controle biológico, agricultura digital, máquinas e equipamentos. E são vários os casos que se tornaram modelo. Piracicaba é hoje uma das referências biológicas no controle de pragas, e grandes empresas nasceram na EsalqTec. A Bug Agentes Biológicos, que apareceu como a 1ª empresa mais inovadora do Brasil no ranking da revista norte-americana Fast Company, em 2012, é uma delas, como também a Promip, destaque na produção de ácaros predadores.

Ainda há muito trabalho a ser feito. É preciso investir e estimular a criação de produtos e serviços inovadores que colaborem com a sustentabilidade do agronegócio, ou seja, com o viés ambiental, social e econômico, porque os objetivos são diminuir o uso de insumos, reduzir os custos da produção e aumentar a renda do produtor rural ou empresa, incentivando-os a continuar no negócio e atraindo novos empreendedores. 

Apoio imprescindível

Segundo Sérgio Barbosa, o projeto "EsalqTec" não conseguiria ser estruturado sem o apoio da Fealq. Especialmente em 2010, quando muitas incubadoras fecharam suas portas, a atuação da Fundação foi fundamental, já que um grande parceiro havia deixado de fazer o aporte financeiro de vários projetos. A Fealq possibilitou manter a equipe da coordenação da EsalqTec e garantiu a confiança dos empreendedores e investidores. 

A Fundação é que faz a gestão dos recursos financeiros e burocráticos da EsalqTec, por meio da contrapartida paga pelos empresários para se desenvolverem na incubadora. A legalização de documentos e até a organização de eventos, como o Prêmio Empretec, têm a participação da Fealq nos bastidores. Para Barbosa, o divisor de águas para que a EsalqTec completasse dez anos foi justamente a presença da Fealq.

 

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